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중국인들은 숫자 8을 가장 좋아한다. 바로, 숫자  八의 한자병음이 'Ba'(바)라고 표기되고, '돈을 벌다, 재물을 얻다'는 뜻의 發財 에서 따온 發의 병음이 'Fa'(파) 라고 표기되기 때문이다. 다시 말하면 발음이 같지는 않다. 다만 비슷해서 연관되는 듯이 보일 뿐. 오해되는 일이 자주 보이는 사실 하나는, 한자 富(부자 부, Fu)와 연관된 것이 숫자 8이라고 하는 경우도 가끔 보이는데, 이는 잘 못 알려진 사실이다.

 

숫자 六은 발음이 'liu'(리우)라고 쓰이며, '흐르다, 방울져 떨어지다, 순조롭다'는 뜻의 溜(류)의 발음과 같다. 중국인들은 일반적으로는 짝수를 더 선호하여 결혼식의 축의금 액수는 짝수로, 상례 때는 홀수로 하기도 하여 홀수는 불길한 것으로 본다(서양에서도 even, odd라고 쓰이니 약간은 통하는 건지도...).


중국인들은 3의 배수인 3, 6, 9 도 좋아하는데, 그러다 보니 숫자8과 6은 부와 행운과도 연결되고 짝수이며, 6은 3의 배수이기도 하다. 참고로 이 溜라는 한자는 중국집에서 가끔 먹어 본 溜三絲(유산슬=화교가 만들어낸 발음, 리우싼쓰)의 그 글자이며, '녹말가루 소스를 넣어 3가지 재료를 얇게 채로 썰어낸' 음식이다.

 

여기서 '녹말가루 소스'에 해당하는 '방울액체'가 바로 溜에 해당한다. 어느 중국어에 개념을 가지신 분이 말하길, 流는 물이 흐르는 것이고 溜는 물이 아닌 다른 액체가 흐르는 것이라고 한다. ^_^.




중국인들에게 있어서 8과 6은 행운을 부르는 최고의 숫자여서, 전화번호나 자동차 번호에 8과 6이 조합된 특정 번호는 수백만~수(십)억원을 홋가하기도 한다. 모택동이 새운 만리장성 기념비가 해발 888m에 위치하고 있는 것이나, 홍콩 디즈니랜드 연회장의 넓이가 888제곱미터인 것도, 온라인 카지노사이트인 888.com 도메인의 천문학적인 가치만 보아도, 그들이 숫자 8에 거는 기대와 애착은 상상을 초월하고 그들의 역사와 문화에도 아로새겨져 있는듯 하다. ([참조] 행운을 부르는 888과 777 그리고 111).





이러한 숫자나 용의 승천(위의 참조 내용에서 언급되는 일부분) 같은 상징에 대한 애착은, 타국인들이 보기에는 미신이나 터부 또는 집착이라고까지 여겨지기도 하겠지만, 그들에게 있어서는 궁극의 상징에 대한 염원과 가치로까지 연결되는 듯해서 참 흥미롭다.


- Barracuda -

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